Главное отличие дебетовой карты от кредитной в том, что с помощью дебетовой невозможно получить кредит. Если заемные средства не требуются, а нужен инструмент для хранения собственных средств и безналичной оплаты товаров и услуг, в том числе за рубежом, получения социальных выплат и осуществления других операций, то клиенты выбирают дебетовую карту.

Плата за годовое обслуживание по дебетовой кате обычно ниже, а отказ банка в ее предоставлении маловероятен. Карты оформляются всем гражданам РФ при достижении возраста, определенного условиями банка. Некоторые банки выдают дебетовые карты и нерезидентам.

По дебетовой карте банком может быть предусмотрен овердрафт. По заявлению клиента банк перечисляет на счет карты сумму кредита на условиях, оговоренных в тарифах. И вот тут уже можно сравнить дебетовую карту с овердрафтом и кредитную.

Целью оформления обеих карт может являться получение займа. Общим для карт также являются:
- одинаковый перечень допустимых операций – зачисление/снятие наличных, оплата покупок, перевод средств и др.;
- возможность открытия картсчета в рублях и иностранной валюте;
- возможность выпуска дополнительных карт;
- наличие дополнительных услуг – интернет-банка, мобильного банка, СМС-информирования о совершенных операциях;
- возможность участия в бонусных программах, получения cash back или начисления процентов на остаток собственных средств.

Технические характеристики пластика – наличие чипа, технологии бесконтактной оплаты (PayPass по картам платежной системы MasterCard и payWave по картам Visa), 3D Secure – также никак не зависят от вида карты.

Данные, указанные на самом пластике, – номер карты, срок ее действия, имя держателя, логотип платежной системы, CVC- и CVV-коды – содержат и дебетовые, и кредитные карты. Разница в картах для обычного пользователя может быть не видна, но все же отличия существуют.

По кредитным картам не предусмотрена возможность хранения на счете собственных денежных средств, в то время как по дебетовой карте с овердрафтом при отсутствии долга перед банком это допускается. Остальные различия можно считать весьма условными, так как банки используют оба вида карт для кредитования заемщика, а схема предоставления и обслуживания займа определяется исключительно внутренней политикой банка.

Если у банка в линейке карт представлены и кредитные карты, и дебетовые с овердрафтом, то разница между ними может заключаться в следующем:
- величине кредитного лимита;
- сроке кредитования;
- возможности возобновления лимита.

По картам с овердрафтом, как правило, ограничен срок погашения займа (1–2 месяца) и сумма лимита меньше, чем у кредиток. Они часто используются при кредитовании зарплатных клиентов, когда размер займа не превышает нескольких окладов держателя карты и не предусматривает его возобновление после погашения.