Платина и палладий, весьма близкие по свойствам металлы, совершенно по-разному отреагировали на экологический скандал, хотя оба широко используются в автомобильной отрасли. На то есть причина.

Оба металла используются при производстве каталитических преобразователей, которые помогают контролировать вредные выбросы из выхлопных труб автомобилей, однако, как говорит Майк Макглоун, директор по исследованиям ETF Securities «платина в основном применяется для дизельных транспортных средств, а палладий — для бензиновых автомобилей». Макглоун объясняет:

«Скандал Volkswagen способствовал падению настроений на рынке дизельных автомобилей — вероятно, в пользу бензиновых».
В минувшую пятницу Агентство США по охране окружающей среды обвинило подразделения Volkswagen и Audi холдинга Volkswagen AG (XETRA: VOW3) в нарушении Закона о чистом воздухе, утверждая, что немецкий автопроизводитель оборудовал некоторые дизельные автомобили, предназначенные для продажи в США, программным обеспечением, которое позволило обмануть контроль нормы загрязнения.

В среду цены на платину опустились до самого низкого уровня с 2009 года, в то время как палладий взлетел до максимума двух месяцев. Макглоун комментирует:

«Даже до скандала с выбросами VW интерес к дизельным автомобилям на крупнейшем в мире рынке, в Европе, постоянно снижался, в частности из-за экологических соображений и снижения цен на нефть».
Скандал усугубил эту тенденцию, что может «понизить спрос на дизельные транспортные средства и увеличить спрос на бензиновые автомобили». Сейчас более вероятно повышение потребности в палладии: при производстве бензиновых автомобилей используется очень мало платины.

Как объясняют эксперты Stillwater Palladium, дизельные двигатели работают при более низких температурах, чем бензиновые, а платина лучше подходит в качестве катализатора, способного уменьшить вредные выбросы при более низких температурах.

Китай тем временем обязался понизить уровень загрязнения, в том числе вредных выбросов транспортных средств.

Макглоун говорит: небольшие бензиновые автомобили преобладают в КНР, что тоже может означать более широкое применение палладия. Он считает, что количество палладия, используемого при производстве одного автомобиля в Китае, должно быть увеличено, чтобы помочь уменьшить выбросы, или же эти бензиновые автомобили нужно заменить электрическими, «чтобы не отставать от большинства западных производителей».

И это может открыть новые возможности для инвесторов, которые предпочитают палладий.